万年公害的剋星竟然是麵包虫大军?!


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保丽龙是发泡膨胀后的聚苯乙烯(Polystyrene, PS),由于它很轻又便宜,很常用于缓冲包装、免洗餐具。保丽龙在垃圾分类上并无明确的类别,因此很常被直接当作垃圾丢掉。很多塑胶製品是生物不可分解(non-biodegradable),一旦被被当作垃圾丢弃后也会一直存在于环境中,因此被称为「万年公害」。

(冷知识!保丽龙属于:立体类中的”乾净保丽龙类”,在台北只有二、四、六的资源回收车会收)

注:因本篇主角是麵包虫,顾及到部分读者观感,故包括首图与内容不放过度明显的虫虫特写...(看到最后就知道为何了...)
万年公害的剋星竟然是麵包虫大军?!
photo credit: Bo Eide via Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

史丹佛的科学家们发表了一个很奇妙的研究结果,原来麵包虫很能吃保丽龙!值得一提的是,在调查相关资料的同时,发现原来2009年时就有一位台中女中的高中生曾做过相关的研究,并获得美国Intel国际科展的大奖!(请参阅参考资料1、2),台湾之光总要用力拍拍手~~

「麵包虫」的英文是”mealworm”(…肉虫?),牠们其实是一种甲虫,「黄粉虫」(darkling beetle)的幼虫。史丹佛的科学家表示,每100只麵包虫每天可以吃34~39毫克的保丽龙。牠们会将大约一半的保丽龙转换为二氧化碳(carbon dioxide),并且于24小时内将剩余的塑料转化为生物可分解(biodegradable)的碎块再排出体外。

这些长得像迷你版兔子便便的麵包虫便便甚至可以拿来种植作物,最奇妙的是,只吃保丽龙的麵包虫竟然跟吃一般饲料的一样健康!!(真是铁胃来着…)
万年公害的剋星竟然是麵包虫大军?!
photo credit: Stanford Report

​这个神奇的魔术最大的功臣其实是麵包虫铁胃中的微生物,如果先餵他吃抗生素再吃保丽龙,那幺排出来的便便就不是可分解了!这项研究未来会继续朝着麵包虫肠胃中的微生物(细菌或酵素),以及其他能生物分解塑胶(如:聚丙烯,PP)的昆虫继续研究。虽然编者对蠕动的虫类有非常不好的印象,但若麵包虫你们能靠吃保丽龙来为地球减少垃圾,我会在"精神上"张开双手欢迎你们!
参考资料:
1. 麵包虫吃保丽龙 高二女养虫证明, UDN
2. Mealworm science project could help environment, TAIWAN TODAY
3. Plastic-eating worms may offer solution to mounting waste, Stanford researchers discover, Stanford News
4. Styrofoam-eating mealworms might help reduce plastic waste, study finds, CNN
5. Biodegradation and Mineralization of Polystyrene by Plastic-Eating Mealworms: Part 1. Chemical and Physical Characterization and Isotopic Tests. Yu Yang, Jun Yang, Wei-Min Wu, Jiao Zhao, Yiling Song, Longcheng Gao, Ruifu Yang, and Lei Jiang. Environmental Science & Technology Article ASAP DOI: 10.1021/acs.est.5b02661
6. Biodegradation and Mineralization of Polystyrene by Plastic-Eating Mealworms: Part 2. Role of Gut Microorganisms. Yu Yang, Jun Yang, Wei-Min Wu, Jiao Zhao, Yiling Song, Longcheng Gao, Ruifu Yang, and Lei Jiang. Environmental Science & Technology Article ASAP DOI: 10.1021/acs.est.5b02663 
7. 资源回收分类方式, 台北市政府环境保护局
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