探索「帝国是什幺」及「帝国如何运作」的经典之作!

探索「帝国是什幺」及「帝国如何运作」的经典之作!

◎罗马帝国政治文化的核心是什幺?为何成为后世帝国的永恆典範?
  
◎中华帝国历经多次分合,为何总能一再复兴?它和蒙元、满清帝国之间的关係是什幺?
  
◎穆斯林如何将虔诚的宗教社群步步扩张为横跨欧亚非的伊斯兰帝国,伊斯兰势力至今又如何影响全球政治面貌?
  
◎蒙古帝国如何处理「差异政治」,促进各区域政权的互动交流,并深深影响奥斯曼帝国、俄罗斯帝国和中华帝国?

◎葡萄牙、荷兰、不列颠如何横跨两大洋,以「贸易飞地」或设置「公司」的多元权力形式,建立全球殖民帝国?又如何崩解?

◎美国的建国终极目标其实以民主自由为名,行帝国扩张之实?

◎帝国时代是否已然终结?当前中国、美国、欧洲与俄罗斯四强鼎立,均以民族国家为政权形式的外衣,和古代帝国的同异又是什幺?

近百年来,帝国霸业似乎让路给了主权平等的民族国家,人们甚至一度将民族与主权视为人类历史发展的归趋。然而,于《世界帝国二千年》一书中,历史学者珍.波本克与弗雷德里克.库伯除了直指民族国家的弊病,并点出「帝国必然会分裂、发展成为民族国家」此观点有何谬误之外,更强调相对于排外、对内追求一致且有明确领土边界的民族国家,帝国是种更值得我们探究的政体。

我们对于帝国的传统印象为何?是侵略,是殖民,是杀伐。不过,波本克与库伯却告诉我们,自西元前三世纪的罗马与中国,再到十三世纪的蒙古汗国,以至近代殖民帝国,对于欧洲、亚洲、非洲、美洲与大洋洲等全球势力範围,帝国从不只是侵略佔领。无论是「中间人」的派任与监督(如奥斯曼帝国的奴隶官员),还是形成中央官僚(中华帝国)、建立「贸易飞地」(葡萄牙帝国)或设置「东印度公司」(荷兰与不列颠帝国),领土的控制都仰赖于帝国多元的权力形式。帝国也不只是殖民剥削,帝国必须协调治下各民族的宗教与文化「差异」,而有效运作「差异政治」,如罗马帝国朝「同化」发展或如蒙古汗国倾向善用「差异」,均有助于维持秩序、集中税收与招募兵员。帝国更不只是杀戮征伐,帝国间的互动也带来了统治手法的模仿与创新,不仅对不同民族与国家造成影响(如俄罗斯帝国承继了拜占庭与蒙古汗国的统治套路),也转变了思想(启蒙思想)与意识形态(民族革命)。可以说,帝国在世界史上长期扮演着关键角色,不仅自觉地维持其征服的各民族的多样性,更在全球範围内创造了环境,让人们在移民、殖民、奴隶及贸易网络中,透过民族或宗教社群相互交流。

儘管在历经二千年的发展后,于「打倒帝国,建立国家」的口号与抗争下,帝国时代已逐渐终结,但关于「谁属于这个国家」之争议所引发的种族灭绝行径,以及因各国实力不平等所引发的强国支配弱国之现象,却又让人对于民族政体有所质疑。而时至二十一世纪,我们也看到了复兴的中国与俄罗斯、整合的欧洲,以及自许「世界警察」的美国——当前世局似乎仍是由昔日帝国所构成。或许,无论多幺想把民族放在政治想像的中心,经久不衰的帝国政治及其遗绪仍不断在形塑我们的世界。

《世界帝国二千年》为全球帝国政治史的经典之作,不仅颠覆了「民族国家合乎自然且不可或缺」的迷思,更以「权力、差异与互动」为论述核心,阐明了世界史上各帝国对于权力的争夺、运作与巩固,如何塑造社会与国家,激发野心与想像力,开启或终结政治的可能性,影响力持续至今。

书名:世界帝国二千年: 一部关于权力政治的全球史
作者:珍.波本克(Jane Burbank), 弗雷德里克.库伯(Frederick Cooper)
译者:冯奕达
出版社:八旗文化
上市日期:2015/10/01


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